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¿Quiénes son los nombres principales del mundo criptográfico?

Como en el mercado regular, los genios de las criptomonedas más reconocidas se consolidaron en figuras reconocidas, siguiendo la linea de Steve Jobs, Elon Musk y Mark Zuckerberg. La atención y la curiosidad del público por figuras como; Satoshi Nakamoto, Vitalik Buterin, Changpeng Zhao (CZ) y Daniel Larimer es enorme. Incluso dentro de un universo que valora la descentralización, estos cofundadores y creadores son percibidos como verdaderos líderes, incluso moviendo mercados debido a sus opiniones o decisiones.

 

Algunos persiguen el centro de atención, aprovechando la atención de los medios, como Roger Ver y Justin Sun, mientras que otros han abandonado por completo el ecosistema, incluido Jackson Palmer, cofundador de Dogecoin (DOGE).

 

Después de todo, ¿cómo lograron estas personas tanto éxito y cuál es su influencia real en el día a día de las criptomonedas? ¿Está justificada esta veneración o debería la comunidad de criptomonedas buscar nuevos ídolos?

 

Satoshi Nakamoto, el inventor de Bitcoin

No podíamos empezar con otro nombre, al fin y al cabo, este era el seudónimo responsable de unificar la idea de bloque de datos secuenciales mediante autenticación (hashes) al sistema conocido como Proof of Work. Así nació blockchain, la tecnología detrás de Bitcoin, la primera criptomoneda en resolver el problema del doble gasto.

 

Hasta ese 31 de octubre de 2008, fecha de publicación del estudio de Bitcoin (artículo), nadie había descubierto una forma de crear archivos digitales únicos, que no pudieran ser clonados ni falsificados. Sin embargo, esa persona, o grupo, detrás del seudónimo Satoshi Nakamoto, nunca reveló su identidad.

 

Dorian Satoshi Nakamoto es ingeniero informático, pero no es Satoshi.

Arriba tenemos a Dorian Satoshi Nakamoto, quien, como Hal Finney, también vivía en California. Para complicar la vida de Dorian, este ingeniero de sistemas trabajó en proyectos bancarios y gubernamentales. Lejos de la brillante carrera de Hal Finney, se ganó la atención durante unas semanas hasta que se aclaró el lío.

 

Sabemos que el primero en recibir Bitcoins fue Hal Finney, un estadounidense fallecido en 2014, ingeniero y programador formado por CalTech, quien fue uno de los primeros empleados de PGP Corporation, pionero y referente en criptografía.

 

Hal Finney

Hal Finney, leyenda de la criptografía que murió de esclerosis lateral amiotrófica

Además de desarrollar uno de los primeros reenviadores de correo electrónico anónimos, Hal Finney fue el mentor de la tecnología Reusable Proof of Work en 2004. Hal participó en las listas de correo de los cypherpunks, este grupo de criptoanarquistas interesados ​​en la privacidad digital y continuó haciéndolo en los foros de Bitcoin.

 

Sin embargo, a pesar de los numerosos indicios que apuntan a su participación, total o parcial, del seudónimo Satoshi Nakamoto, Hal Finney nunca aceptó tal conexión. Un detalle curioso es que este estudio (white paper) de Bitcoin cita a varios autores y desarrolladores de la zona, excepto Hal Finney.

 

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Vitalik Buterin, la mente detrás de Ethereum

Este ruso-canadiense se involucró con Bitcoin en 2011, a la edad de 17 años. Hijo de un informático, recibió una medalla de bronce en las Olimpiadas Internacionales de TI en 2012. Al año siguiente, visitó a algunos desarrolladores para mostrar su idea, que culminó con el estudio Ethereum.

 

Vitalik Buterin, el ruso-canadiense que revolucionó las criptomonedas

Una curiosidad, que a la vez muestra el nivel de interés y conocimiento técnico fue el hecho de que Vitalik cofundó Bitcoin Magazine en 2011, donde era escritor, además de trabajar en ese momento como investigador para el criptógrafo Ian Goldberg.

 

En uno de sus viajes en 2013 para reunirse e intercambiar ideas con otros apasionados por las criptomonedas, Vitalik se encontró con los proyectos ConverCoins y MasterCoin en Israel. Ambos buscaron utilizar la red Bitcoin para realizar otras aplicaciones, como emitir tokens, o crear contratos financieros.

 

La ventaja del joven ruso-canadiense fue el uso de un lenguaje de programación Turning-completo, capaz de resolver problemas y algoritmos. En 2014 Vitalik recibió un premio de 100 mil dólares de la fundación de Peter Thiel, y así fue como decidió trabajar a tiempo completo en Ethereum.

 

Extremadamente carismático y activo en la comunidad, Vitalik se propuso aprender chino, por su cuenta, para poder participar en eventos y dialogar con los entusiastas de la región. El mentor de esta red que revolucionó el mundo de las criptomonedas se mantiene activo, participando en el diseño e implementación de Ethereum 2.0, que tiene como objetivo solucionar los problemas de escalabilidad de la red.

 

Adam Back, el creador del hashcash

Nacido en 1970 en Londres, este doctorado en informática y sistemas distribuido por la Universidad de Exeter, es el creador del hashcash, el sistema Proof of Work utilizado por Bitcoin. Esta idea surgió cuando Adam tenía solo 26 años, cuando la refirió a una lista de correo criptográfico.

 

Lo crea o no, uno de los principales problemas a resolver por el hashcash era el envío de correos electrónicos no deseados, comunicaciones no deseadas, así como ataques a transferencias masivas de datos a servidores. El hashcash exigía al remitente del mensaje un cálculo matemático tan complejo que solo podía descubrirse mediante prueba y error.

 

En 2002, Adam Back trabajó en Zero-Knowledge Systems, y uno de sus clientes, Nokia, solicitó un estudio sobre ecash, un medio de pago mediante encriptación. Su conocimiento en el campo hizo que Satoshi Nakamoto lo buscara en 2009 para comprender cómo aplicar la tecnología hashcash a un problema un poco más complejo que los correos electrónicos.

 

Contrariamente a la creencia popular, Adam Back no contribuyó al código fuente de Bitcoin, pero además de ser mencionado en el libro blanco, fue uno de los pocos que intercambió experiencias directamente con Satoshi.

 

En 2013, Adam Back cofundó Blockstream, uno de los desarrolladores líderes en el ecosistema de Bitcoin. Además de contratar varios desarrolladores principales, están involucrados con la tecnología Lightning Network y operan una red satelital para transmitir datos desde la red Bitcoin.

 

 

Justin Sun, esta controvertida figura

Actualmente con 30 años, Justin Sun no es exactamente unánime en la comunidad de cripto. Ya sea por su exceso de marketing o por su egocentrismo, muchos afirman que la mayor parte de su trabajo es solo plagio.

 

Justin, nacido en Singapur, siempre ha sido un duro crítico del régimen del Partido Comunista de China, que le ha valido algo de fama. Se graduó en historia de la Universidad de Beijing en 2011 y dos años después realizó un posgrado en economía política de la Universidad de Pensilvania en los EE. UU.

 

Justin trabajó durante dos años para Ripple Labs, la compañía detrás del token XRP, mientras creaba una red social para compartir audios cortos, llamada Peiwo. La aplicación se convirtió en una fiebre entre los jóvenes en China, y Justin Sun finalmente fue invitado por Jack Ma a un curso de tres años en la Universidad de Hupan, en el que el fundador de Alibaba impartió una clase.

 

Fue esta fama y contactos en el mundo académico y empresarial lo que lo llevó a crear la Fundación Tron en 2017, buscando lanzar una red descentralizada basada en tecnología blockchain con su propio token, Tronix (TRX). Su ICO recaudó $ 70 millones en septiembre de 2017.

 

Justin Sun, la figura icónica detrás de Tron

Con la apreciación de su propia moneda, Justin Sun realizó importantes adquisiciones, entre ellas el intercambio internacional Poloniex, la red social Steemit, además de la empresa BitTorrent, que también lanzó su propio token.

 

Además de la controversia sobre la clonación del código fuente de otras criptomonedas y parte del libro blanco de Ethereum, Justin Sun pagó $ 4.5 millones por una cena con el mega inversionista Warren Buffett. Lo ame o lo odie, la importancia de esta figura en el universo de las criptomonedas es innegable.

 

Chris Larsen, inversor y ejecutivo financiero

Este inversor multimillonario de 60 años nació en California, hijo de un ilustrador independiente y mecánico de aviación de United Airlines. Graduado en contabilidad y negocios internacionales por la State University of San Francisco en 1984, comenzó su vida profesional trabajando en Chevron.

 

En 1991, Chris Larsen obtuvo su MBA en economía y finanzas de la renombrada Universidad de Stanford y luego cofundó una empresa de financiación inmobiliaria. En 1996, su startup cambió el rumbo para ofrecer préstamos a través de Internet, creando un buscador de tarifas directamente con los financieros. La compañía recaudó $ 450,000 con amigos y familiares.

 

El sitio web estuvo listo al año siguiente y fue un éxito absoluto. Con tarifas más bajas que la competencia a través de corredores, en 1998 comenzaron a ofrecer financiamiento inmobiliario y automotor. A pesar del rápido crecimiento, la empresa estaba experimentando problemas de efectivo y su socia Janina Pawlowski se hizo cargo de E-Loan.

 

Al año siguiente, la empresa cotiza en bolsa, alcanza los 350 empleados y alcanza un valor de mercado cercano a los mil millones de dólares. Larsen dejó la empresa en 2005 para fundar Prosper Marketplace, un sitio de subastas para negociar préstamos. La empresa luchó por regularizar este mercado y en 2011 logró invertir US $ 74 millones de inversionistas.

 

 

Elizabeth Stark, la todopoderosa de Lightning Network

A pesar de ser un universo mayoritariamente dominado por hombres, hay algunas mujeres que merecen ser destacadas, no por el hecho de ser una minoría, sino por su visión, calidad técnica y ejecución. Para hacerlo aún más diferente, Elizabeth tiene una licenciatura en derecho, con un perfil académico.

 

El pulso firme del CEO de Lightning Network fue el encargado de contratar al nigeriano-estadounidense Olaoluwa “Lalou”, actual Chief Technology Officer de la compañía. Elizabeth Stark compró la pelea con Dryja y Poon, quienes terminaron abandonando la empresa, y la solución planteada por el ex ingeniero de Google, “Lalou” terminó prevaleciendo.

 

¡Ah! ¿Conoce a Jack Dorsey, CEO y cofundador de Twitter y Square? Fue Elizabeth Stark quien lo trajo al mundo de Bitcoin, y hoy Square se ha convertido en una de las empresas líderes en el ecosistema, además de que Jack Dorsey ha invertido personalmente en Lightning Labs.

 

Elizabeth suele decir que Lightning es un “movimiento”, no una solución o un servicio. Nacida en un suburbio de Nueva York, nunca tuvo intención de ejercer la abogacía, a pesar de su título de Harvard. Enseñó en universidades de renombre en el área de derechos humanos y tecnología.

 

Fue en la Universidad de Stanford en 2010 que un profesor asistente le presentó a Elizabeth Stark a Bitcoin. Su reunión con Dryja tuvo lugar 5 años después, donde surgió la idea de crear una capa secundaria a Bitcoin para transacciones instantáneas y casi sin costo.

 

La persistencia de Stark dio sus frutos, logrando recaudar $ 2.5 millones de los principales inversores en 2016. Su capacidad para reclutar a los mejores desarrolladores, manteniendo al equipo alineado, organizado y enfocado en el trabajo se cita como la esencia de Lighting Network.

 

Elizabeth coordina no solo la empresa, sino toda la comunidad Lightning, invirtiendo en diversidad, a través de capacitación para mujeres en desarrollo tecnológico. Más que un CEO, Stark es mentor de varias mentes brillantes que han adoptado esta tecnología como la mayor esperanza en la escalabilidad de Bitcoin.

 

Roger Ver, o “El Jesús de Bitcoin”

Si Bitcoin tuviera un portavoz, esa persona sería Roger Ver. Nacido en San José, California, este libertario y anarquista pasó 10 meses en prisión por vender explosivos en sitios de subastas electrónicas.

 

Fan de Mises, Bastiat, Hayek y Friedman, Ver siempre ha luchado por la causa libertaria. La compra de un Ford Mustang en su cumpleaños número 16 desencadenó una disputa con su padre que lo llevó a abandonar la casa.

 

Roger Ver creó una startup llamada MemoryDealers en 1999, trabajando en la venta de equipos informáticos. En la década de 2000, Roger se postuló para un escaño en la Asamblea de California. A pesar del fracaso en la política, a su empresa le iba muy bien, y 4 años después se hizo millonario a los 25.

 

Sus inversiones en Bitcoin comenzaron en 2011, incluidas las inversiones en Bitinstant de Charlie Shrem, Ripple, Blockchain.info, Bitpay y Kraken. Su empresa MemoryDealers fue una de las primeras en aceptar Bitcoin como pago, y además Roger organizó reuniones y participó en conferencias para difundir la cultura de las criptomonedas.

 

En 2012, Roger creó un sitio web bitcoinstore.com, intermediando las ventas de productos a través de pagos de Bitcoin, pero solo en 2014 adquirió el dominio Bitcoin.com.

 

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