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Hazle un favor al medio ambiente: Usa el efectivo

El costo oculto de los pagos electrónicos a menudo se ignora, pero no debería.

Los críticos de efectivo a menudo citan las preocupaciones ambientales como una de las razones por las que los métodos de pago digitales son “más verdes”, pero no van más allá de las apariencias falsas.

En su estudio “La minería de Bitcoin y su huella energética”, Karl J. O’Dwyer y David Malone de la Universidad Nacional de Irlanda encontraron que el consumo de energía de la red de Bitcoin probablemente era igual al de toda Irlanda, alrededor de 3 GW. Esto fue en 2014. ¿Qué pasaría si el monedero virtual de Bitcoin se convirtiera en un método de pago más universal? Fabrice Flipo y Michel Berne estiman que la masa monetaria en circulación hoy es igual a 11 mil millones de dólares. Si eso fuera todo en bitcoins, se necesitarían más de 4,000 GW de energía para alimentarlos, o el doble del consumo de energía de todo Estados Unidos.

El procesamiento de bitcoins también requiere una gran inversión financiera. El costo de procesamiento de cada bitcoin es de $ 60, incluso cuando las condiciones ambientales son favorables y los costos de energía de los centros de datos son bajos (como en Islandia).

El efectivo, por otro lado, puede costar al medio ambiente cuando se produce, pero también se devuelve una vez que el ciclo de vida de un billete llega a su fin. Por ejemplo, en Etiopía, estas se usan para hacer ladrillos para la vivienda. En Sudáfrica, los Rands se imprimen en papel de billetes reciclados. En China, la energía recuperada de los billetes en llamas alimenta la ciudad de Yancheng. De hecho, un camión de Yuans puede producir 30,000 kilovatios / hora (un hogar consume 100 kilovatios / hora en un mes). De hecho, “una tonelada de billetes puede generar aproximadamente 660 kWh de electricidad, ahorrando aproximadamente 4,000 toneladas de carbón cada año” (NCR).

Con la creciente cantidad de objetos conectados y el Internet de las cosas, es necesario revisar los costos ambientales ocultos pero muy actuales de los pagos digitales. Hoy en día, en Francia, el 15% de la electricidad del país es consumida por dispositivos electrónicos, pero se espera que ese porcentaje se dispare con la creciente conexión de nuestro mundo.

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